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9 idées de cadeaux de dernière minute pour l’amateur de physique de votre choix

Que peut-on offrir à quelqu’un qui a (une théorie sur) tout?

perpetual motion

C’est le (espace-)temps le plus merveilleux de l’année, mais il peut être vraiment difficile de trouver quelque chose à offrir à certaines personnes. Que peut-on offrir à quelqu’un qui a (une théorie sur) tout? Voici 9 idées géniales de cadeau pour l’amateur de physique de votre choix.

1. Un morceau de matière minérale formée lors de la collision cataclysmique d’étoiles à neutrons aux confins de l’univers

Autrement dit, de l’or. Si vous cherchez un collier ou une montre en or pour un être cher, sachez qu’une grande partie de l’or contenu dans notre galaxie a probablement été formée par la collision cataclysmique d’étoiles à neutrons extrêmement lointaines. Selon des recherches publiées dans The Astrophysical Journal en 2018, ces collisions incroyablement violentes d’étoiles effondrées ultradenses pourraient être à l’origine de la plus grande partie de l’or contenu dans notre universe. Vous n’auriez donc pas tort de dire à l’être cher : « Je te donnerais les étoiles. »

Prix : D’assez cher à tout à fait exorbitant

2. Tasses à l’effigie du chat de Schrödinger

Erwin Schrödinger a conçu sa fameuse expérience de la pensée portant sur un chat pour montrer jusqu’à quel point une interprétation de la mécanique quantique peut être contre-intuitive. L’expérience qu’il propose est celle d’un chat enfermé dans une boîte contenant une dose de poison dont l’action est déclenchée au hasard. Le chat doit être considéré comme à la fois vivant et mort jusqu’à ce que l’on ouvre la boîte pour vérifier. On peut supposer que Schrödinger — et les générations de scientifiques qui ont ensuite réfléchi à la question — a bu beaucoup de café pendant qu’il formulait cette idée de sorte que des tasses à café constituent un hommage approprié.

Prix : 25 $ pour un jeu de 2 tasses (un chat vivant et un chat mort)

3. Disque d’Euler

Même s’il est vendu comme jouet, ce disque en rotation a fait l’objet de nombreux articles scientifiques, car il semble pratiquement défier la gravité. Alerte au divulgâcheur : à mesure que la rotation azimutale diminue, le disque voit son amplitude de mouvement diminuer en même temps que la précession de son axe de symétrie s’accélère. Et de plus il fait un très joli bruit.

Prix : Autour de 20 $

4. Peinture pour tableau noir

Les physiciens sont attirés par les tableaux noirs comme les chats sont attirés par les pantalons noirs que l’on vient de nettoyer avant d’aller au travail. Avec de la peinture pour tableau noir, n’importe quel mur peut devenir un support de calcul. Mais assurez-vous en premier lieu d’avoir l’assentiment de votre propriétaire ou de votre patron.

Prix : À partir de 15 $

5. Machine à mouvement (quasi) perpétuel

Quoi de mieux à offrir à un physicien qu’un dispositif qui semble défier les lois de la thermodynamique? Cette machine utilise l’énergie solaire pour entretenir le mouvement de la bille, de sorte qu’elle ne fonctionnera probablement plus une fois que notre Soleil aura explosé dans quelques milliards d’années. Mais, en attendant, on peut s’amuser.

Prix : 50 $ (colle et soleil non inclus)

6. Des livres!

En plus des gadgets modernes, il n’y a rien comme un bon livre. Voici quelques titres recommandés.
 
En français :

En anglais :

Prix : À partir d’une quinzaine de dollars, même si ces livres n’ont pas de prix

7. Un billet de banque suisse

Plus précisément un billet de 200 CHF, qui rend hommage au CERN et commémore la découverte du boson de Higgs au Grand collisionneur de hadrons. Ces billets verts au thème scientifique ont été émis en août dernier et seront progressivement mis en circulation au cours des prochaines années.

Prix : Environ 270 CAD, selon les fluctuations du marché des taux de change

8. Machine de Rube Goldberg

Ces machines ne sont que de la physique. Qui voudrait passer des heures interminables à construire un engin inutilement complexe qui accomplit une tâche sans signification? Personne, bien sûr.

Prix : Bon marché (bricolage maison avec des bâtonnets et une bille), un peu cher (voir cet ensemble pour débutant) ou cela-a-dû-prendre-un-temps-fou-et-coûter-une-fortune

9. Des affiches gratuites!

Ajoutez de la beauté et de l’inspiration à n’importe quel dortoir, chambre, bureau, salon, accélérateur de particules ou tout autre espace où il y a des amoureux de science, grâce à nos affiches gratuites. Nous avons des affiches sur la matière sombre, les trous noirs, les pionnières de la physique, la relativité générale, et bien d’autres choses. Avons-nous mentionné qu’elles sont gratuites?

Prix : Nada, nichts, nothing, rien!

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